Level 2 Lesson 17 / can, cannot / -ㄹ 수 있다/없다

안녕하세요. What are something that you can do and you can’t do? Which of those things would you like to be able to say that you can or can’t do in Korean? In this lesson we are introducing how to say “can” and “cannot” in Korean. Listen in and let us know in the comment what you can do and what you can’t do – well, preferably in Korean! We will be waiting for your comments! 감사합니다.

You can download both the PDF lesson notes and the MP3 audio track for this lesson below, and if you want to learn with our various textbooks and workbooks, you can get them on our online bookstore at MyKoreanStore.com. If you have any questions about this lesson, please leave us comments below!

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Level 2 Lesson 17 / can, cannot / -ㄹ 수 있다/없다
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  • Trinity Pate

    안녕 그리고 감사합니다!!

    저 수업 정말 좋았어요!! TTMIK 진짜 재미있어요.

    My practice sentences:

    저는 그 사람을 못 봤어요 – I couldn’t see that person

    빵 먹을 수 없어요 – I can’t eat bread

    내일 많이 시간 있을 거예요. 그래서 공부도 할 수 있을 거예요 – Tomorrow I will have a lot of time. Therefore I can study too

    저는 조금 한국어 할 수 있어요. 그런데 일본어 하나도 할 수 없어요 – I can speak a little bit of Korean. But I can’t speak Japanese at all.

    맞아요?? 감사합니다!!

    • Seokjin Jin

      내일 많이 시간 있을 거예요. 그래서 공부도 할 수 있을 거예요
      – 내일 많이 시간 있을 거예요. > 내일 시간이 많이 있을 거예요.

      나머지 문장들은 다 좋아요.
      Let me add particles to the last sentence. It will make the sentence more natural.

      저는 한국어를 조금 할 수 있어요. 그런데 일본어는 하나도 할 수 없어요.

    • Trinity Pate

      아 감사합니다!!

      저는 토요일에 다시 올 거예요!!

  • Eleonora Solida

    Does this sentence make sense? Thank you.
    어늘 조금 바빠요 그래서 못 만나요

    • Seokjin Jin

      잘 썼어요!

      어늘 >> 오늘

      Except this small mistake, your sentence is perfect.

  • Seharu Singh

    Is this sentence correct?감사합니다!
    오늘 하교에 갈 수 없어요.

  • Aya

    안녕하세요 선생님들 ^^

    – 저는 한국어를 조금 할 수 있어요 .

    – 저는 무슬림이에요 그래서 돼지고기 못 먹어요 .

    – 찬씨, 노래 할 수 있어요 ?
    아니요 , 노래 할 수 없어요 . / 노래 못 해요

    • Myrah J

      안녕하새요 ! 저도 무슬림 이에요. 저는 이것때문에 웃었다 😀

  • Bianca Lima

    But 못 + verb means “to do [verb] poorly”, not “to be unable to do [verb]”, isn’t it? It isn’t the exact same meaning of -(으)ㄹ 수 없다 right?

  • McKenzie Rodwell

    저는 춤랑 노래 조금 할 수 있어요. = i can dance and sing a little bit
    수영핼 수 없어요. = i cant swim 🙁

  • nin

    -한국어 말할 수 있어요?
    -네, 조금만… 공부하고 있어요.
    운전 못해요 ㅠㅠ 이십일 살이에요 그렇지만 운전 못해요 ㅠㅠ
    대학에서 놀을 수 없어요. 공부하기만.
    강의에서 졸을 없어요. 그런데 수요일부터 못 자요, 저는 진짜 피곤해요. 자고 싶어요.
    오늘도 너무 감사합니다 ^^

  • ナツ♥

    한국어 조금 할 수 있어요. 한국 책 읽기도 싶어요.

    • Cho Su Hyun

      한국 책도 읽고 싶어요. I also want to read Korean books.

  • Duaa

    저는 아랍어하고 히브리어하고 영어하고 한국어를 할 수 있어요, 일본어는 못해요 ㅠㅠ..

    • Justin Steven Cruz

      *일본어를 못해요. “일본어는 못해요”라고 말하면 you’re saying that JAPANESE (THE LANGUAGE) CANN’T SPEAK JAPANESE lol!! 그래서 “를” 써야 돼요 :3

    • Duaa

      Thank you !! ^^

      But, “는” – as a topic marking particle we can use it to say:
      { I can speak arabic, hebrew, english, BUT / HOWEVER / BUT FOR Japanese i can’t speak it…}

      {저는 아랍어하고 히브리어하고 영어하고 한국어를 할 수 있어요, 일본어는 (But for Japanese) 못해요}

      I learned this in Level 1 / Lesson 9 – TalkToMeInKorean Website

  • Lewis

    서울에서 살아요… 그래서 “저는 한국어 할 수 없어요”라고 할 거에요. ㅋㅋ

    • miau

      in the the 3rd setence why did you add “만” to “조금” ?
      does it make sense saying “조금 한국어 할 수 있어요” ?

    • Far Ah BenNai

      한국어 조금 할수있어요.

    • Far Ah BenNai

      “”2. 가고 싶어요. 그렇지만 지금 갈 수 업서요.””
      I want to go. But I can’t go now.
      * 가고 싶어요 , 그렇지만 지금 갈 수 없어요.

    • A.L.

      조금만 means “only a little bit” or “only just a little”. It’s there to emphasize the “little bit”.

    • miau

      i learned that now ㅋㅋㅋㅋ. i dindt had enough korean knowledge at the time

  • Samuel Sánchez Wilhelm

    저는 스페인어와 독일어와 영어도 할 수 있어요

  • miau

    is this right?
    저 한국아 못말하다. 그렇지만 자는 배우고 있어요

    • Far Ah BenNai

      저 한국어 못말해요 , 그렇지만 저는 배우고 있어요.

    • miau

      thank you!!

  • Nhoc Nhoc

    전 영어하고 한국어 좀 말할 수 있어요. (I can speak English and Korean a little bit.)
    새처럼 날 수 없어요. (I can’t fly like a bird.)
    매일 10시간 더 배울 수 있어요. ( I can learn more 10 hours everyday.)

  • Misk

    선 피자 하고 김지찌개 요리할수 있 어 요 그런데 비빔밥 못해요

  • SE

    저는 논리 퍼즐 아주 빨리 할 수 있어요.
    암벽 등반 하고 싶은데 잘 할 수 없어요.

    문제 생기면 고쳐 줘요. 가르쳐서 감사합니다.

  • 민지

    저는 한국어 조금 할 수 있어요. 🙂 = I can speak a bit of Korean
    저는 노래 할 수 없어요. – I can’t sing.
    그는 갈 수 있어요. – He can walk.

  • Far Ah BenNai

    넹 한국 조금 할수있어요.

    그리고 프랑스어 조금 할수있어요.

    어!! 그리고 아랍어 랑 영어 잘수있어요.


  • A.L.

    저 어제 밤 전혀 안 잤어요, 지금 정말 피곤하고 있어요. 그렇지만 우리 언니 너무 시끄러워요, 완전 쉴 수 없어요.

    • A.L.

      *우리 언니가

  • Oreo4Life

    여행을 할 수 없어요…돈을 없어요…
    어젠가 한국에 가고 싶다.
    그리고 할 수 없다 그런데 배우고 싶다:
    • 수영하다
    • 운전하다
    • 프랑스어 말해다 (조금만 할 수 있어요)
    • 피아노를 치다

  • TJB

    요리 못해요. 음식은 맛없어요. (I can’t cook well. My food, as compared to others’, is not good.)
    조금 한국어를 읽을 수 있어요. (I can read a little Korean.)
    귤이 못 먹어요. (I can’t eat tangerines at all.)


  • 이상민

    이거 저걸 수 있어요? can you write this down?
    여기 조금 기다릴 수 있어요? can you wait here for a little?