Level 4 Lesson 12 / to try doing something / -아/어/여 보다, 해 보다


In this lesson, we are looking at how to say “to try doing” something in Korean. The structure that you can use to say this in Korean is -아/어/여 보다. The original meaning of “보다” is, as you know, “to see”. Listen in to find out how this is used in natural context and practice by making your own sentences in Korean in the comment!

You can download both the PDF lesson notes and the MP3 audio track for this lesson below, and if you want to learn with our various textbooks and workbooks, you can get them on our online bookstore at MyKoreanStore.com. If you have any questions about this lesson, please leave us comments below!

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Level 4 Lesson 12 / to try doing something / -아/어/여 보다, 해 보다
  • Kevin Han

    서울에서 일 찾아 볼 거예요.

  • JUN

    언제든지 질문이 있으면 언제나 선생님한테서 물어보세요.
    아니면 친구한테서 먼저 물어봐요.

  • Tiptop

    Before I speak Korean, I will try to write it.
    전에 한국말 하서 제가 한국어를 써 볼게요.

    I should try and study more.
    제가 더 공부하 보야 되요.

    • Before I speak Korean, I will try to write it. -> 한국 말하기 전에 제가 한국어를 써 볼게요.

      Right? –> 맞아요?

      You did really well you just mixed up some stuff. My Korean isn’t perfect either, I just noticed these few things in your sentences… ^^

  • Dolsanria

    거짓말을 해 봐. 너를 죽일 거야!
    Try lying to me and I’ll kill you.

    Hehe. I think I was influenced a lot by Korean dramas 😀

  • Whispurr

    회를 먹어 봐서, 의외로 맛있네요!

  • Yulika Kuzma

    Is it possible to say at the end of this lesson:

    코멘트를 남겨 볼 거죠?^^

    • Seokjin Jin

      Great! 코멘트를 남겨 주셔서 고마워요!

  • Eric Victor

    이건 정말 맛있어요. 한번 먹어봐요.
    Am I right? Please correct me if I am wrong. 감사합니다.

  • Francesco Colléter

    저는 누구안태 모욕엤어써요 그리고 제 남동생을 아라볼써요. 그리고 재가 말엤어요 “걱종하지마세요, 게가 지키요벍아요 !”
    I saw someone being insulted and recognized my little brother, so i told him (my brother), “don’t worry i’ll keep an eye on you!”

  • John R

    어제 제가 자봤어요 그러나 못 잤어요. Last night, I tried to sleep. But I couldn’t fall asleep.



    • Seokjin Jin

      어제 자려고 했었는데, 못 잤어요.


    • John R

      Aaaah, man. I was really off on that one.


  • 세실리아

    김치 먹어 봐요… it translate to Look eat kimchi… but what I want to say is Try to eat some kimchi…

    김치 먹어 봐요. is this right???

    • 디코드

      김치 먹어 봐요 or 김치 먹어 보세요

    • 세실리아


  • 디코드

    I heard you said, 시작해 볼까요? = Shall we start?
    Can I say: 시작할까요?

  • César Duarte

    매일 한국어 열심히 공보해 봐요

    • Seokjin Jin

      열심히 공보해 봐요 > 열심히 공부해 봐요!

  • Shy Unicorn ♡

    문을 열어 볼까요

    • Seokjin Jin

      🙂 문을 열었나요?

  • Torgeir Smith

    김치 먹어 보고 싶어요. Is this the right way to say “I want to try eating some kimchi.” indicating that I have never tried it before? Or is there a better way to say this?

  • Matt

    1. 스카이 다이빙 해보고 싶어요. = I want to try skydiving.
    2. 귀여워. 번호 물어봐. = She’s cute. Ask her for her number. [반말]
    3. 만약 그것은 안 되면 이 한 개 써 봐요. = If that doesn’t work, try using this one.

    감사합니다 for the lesson!

  • 향기

    핸드폰 바꾸고 싶안데요
    그 핸드폰 사볼까요?

  • Sanjeeda Masroor

    1) Don’t try doing anything like this
    – 이렇게 아무나 해 보지 마세요

    2) It’s okay even if you’re trying it for the first time
    – 이거 차음이 해 보고 있어도 돼요

    3) Have you tried going to this new restaurant?
    – 세러은 레스터랑에서 가 봤어요?

    • metal_samurai

      a few corrections if i may
      이렇게 아무것도 해 보지 마세요
      이거 처음 해 봐도 돼요
      새로운 레스토랑에 가 봤어요?

    • Sanjeeda Masroor

      감사합니다 for your correction!

    • Teresa Hyunjung Lee

      이런 건 절대 하지 마세요. 처음 해봐도 괜찮아요. 새로운 레스토랑에 가봤어요?

  • Dania Freih

    김치를 안 먹어봤어요. 맛있을까요?
    I haven’t tried kimchi. I wonder if it tastes good?
    내일 시간이 있으면, 알아볼 게요.
    If i have time tomorrow, I’ll look into it.
    모르면, 선생님한테 물어볼 게요.
    if you don’t know I’ll ask the teacher.
    한국에 아직 안 가 봤어요.
    I haven’t been to Korea yet.
    이 유리를 정말 먹어 보고 싶어요.
    I really want to try this dish.

  • Peter

    어제 전화해 보지만 대답이 없었어요. 내일에 다시 전화해 볼까요?
    I tried calling yesterday, but there was no answer. Should I try calling again tomorrow?

    • Teresa Hyunjung Lee

      어제 전화해 봤지만 답변이 없었어요. 내일 다시 전화를 걸어 볼까요? can be more smoother!

    • Peter

      Oh, cool. ^^ 감사합니다, Teresa 씨.

  • I’m always surprised how similar Japanese and Korean grammar are. This Korean grammar is like 何々をしてみる in Japanese.

  • Ramses (람세스)

    경은 씨, 맥주를 마셔 볼까요?

  • Janni Versace

    Are there more ways to say to try V-ing something ? Because in the weekly korean vocabulary book you can apparently also use the -(으)려고 하다 form but I don’t quite get it considering the translation. Being about to/ and to try doing something ?

  • 陳姸如

    한국노래를 해보새요.

  • 감사합니다

  • Seokjin Jin

    to try watching something = ~을 볼 거예요.

  • Aya

    한국노래에서 배워 봐요 .

  • Kelsi/수정

    I was told it sounds unnatural to use “보다” with “~어/아 보다”. Why is that? For example i wanted to say:
    “그 드라마를 봐 볼 거예요” = I will try to watch that drama.
    But i was this sounds unnatural. Why? Its the same grammatical form…. so i don’t get why it wouldn’t work. Could someone please help me with this? 고마워요!

    • 현미

      you don’t say 보다 twice. So it’s just 그 드라마를 볼 거예요.

  • 야신

    어제 일을 신청해 봤어요. (I tried to apply for a job yesterday).

    시험을 준비해 볼 거예요? (Are you going to prepare for the exam?).

    매일 숙제를 복습해 볼게요. (I will try reviewing my homework everyday).

  • Harvey Rivas Potot

    – 건무씨는 공항에 벌써 도착한지 물어볼게요.
    – 이건 제 입맛에 맞는지 안 맞는지 잘 모르겠는데 먹어 봐요.
    – 앞으로도 열심히 해 보겠습니다. 잘 지켜봐 주세요.

  • 현미

    1. 서을 지하철을 타 봤어요? = Have you tried taking the Seoul subway?
    2. 다음 주에 친구들하고 하회마을에 탈춤을 춰 보러 갈 거예요. = Last week I went to Hahoe village with my friends in order to try mask dancing.
    3. 캐나다 경치가 아름다우니까 꼭 가 보세요. = Because the scenery in Canada is beautiful, definitely try going.

  • Trinity


    Practice sentences:

    내일 이거 해 볼 것 같아요 – I think I will do this tomorrow
    요즘 너무 피곤하네요. 그래서 더 일찍 자 볼 수도 있어요 – I’m so tired lately. So, I might try to sleep earlier